Dumas nació con el nombre de Dumas Davy de la Pailleterie en Villers-Cotterêts, Francia, el 24 de julio de 1802.

Posteriormente asumió el apellido de su abuela paterna, Marie-Césette Dumas, una mujer de ascendencia africana y esclava en el actual Haití. El padre de Dumas había hecho lo mismo cuando era adulto.

Para los de habla hispana,  es más conocido como Alejandro Dumas.

Sus obras

En 1822, a los 20 años, se mudó a París y se estableció como dramaturgo antes de pasar a escribir novelas, muchas de las cuales se publicaron originalmente como seriales, como El conde de Montecristo y Los tres mosqueteros.

Las novelas de aventuras de Dumas se basaron en gran medida en las experiencias de su padre, el general Thomas-Alexandre Dumas Davy de la Pailleterie, quien disfrutó de una prestigiosa carrera en el ejército francés.

Luego fundó el Théâtre Historique en París en la década de 1840 y escribiría varios libros de viajes inspirados en aventuras en Europa y otros lugares.

Fue un prolífico escritor, que incursionó en diferentes géneros, comenzando como dramaturgo, escribiendo obras de teatro, también escribió artículos en revistas y libros de viaje. En total sus trabajos suman más de 100 mil páginas.

Entre sus obras más famosas se encuentran: El Conde de Montecristo, Los tres Mosqueteros, Veinte años después, El Vizconde de Bragalonne, El Tulipán Negro, La Reina Margarita y el Caballero de La Casa Roja, muchas de las cuales fueron escritas en formato de series, como El Conde de Montecristo y Los Tres Mosqueteros.

Estas últimas obras han sido adaptadas para el cine desde comienzos del siglo XX, con unas doscientas versiones.

Es interesante notar en la novela de El Conde de Montecristo se relata la curiosa historia de una llave que un personaje usaba con ciertos amigos íntimos, con la cual hacía que abrieran un armario difícil de abrir.  Esta llave, sin duda por un olvido inocente del cerrajero tenía una especie de púa pequeña de hierro, que al hacer fuerza la persona que abría el armario, se clavaba en la mano, ocasionando la muerte al otro día.

El dramaturgo inglés Watts Phillips, el famoso ilustrador, novelista y dramaturgo inglés, mejor conocido por su obra The Dead Heart (El Corazón Muerto), que sirvió de modelo a para Una Historia de Dos Ciudades de Charles Dickens, tuvo la oportunidad de conocer a Dumas al final de su vida, y sobre él dijo que era “el ser humano más generoso y con el corazón más grande del mundo. También era la criatura más deliciosa y egoísta sobre la faz de la Tierra. Su lengua era como un molino de viento, una vez que se ponía en marcha, nunca sabías cuando iba a parar, especialmente si el tema era él mismo”

Después de décadas de logros, Dumas murió el 5 de diciembre de 1870 a la edad de 68 años, dejando un legado de más de 100.000 páginas publicadas que han sido traducidas a más de 100 idiomas diferentes y son disfrutadas por lectores en su Francia natal y en todo el mundo, convirtiéndolo en uno de los autores franceses más leídos.

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